旷野吗哪讲章2017年11月17日 :华盛顿的信仰故事

旷野吗哪讲章2017年11月17日 :《华盛顿的立志》
主持:孙大中

读经:约翰福音17章1-23节

金句:约翰福音17章19节
「我为他们的缘故,自己分别为圣。」
 

古罗马帝国有一位执政官名叫辛辛那图斯(Lucius Quinctius Cincinnatus),生于公元前519年。

辛辛那图斯从执政官卸任之后,住在一处小农庄里。因为蛮夷外患侵扰罗马,元老院任命卸任十几年的辛辛那图斯为独裁官,领军出征平乱为期半年。

领命之后,辛辛那图斯亲自率军出征,和蛮夷大战于罗马城西南,大败蛮夷,解了罗马城之危。辛辛那图斯取得大胜,班师回朝后,刚到罗马,就让士兵解甲归田,自己也辞去独裁官一职,继续归隐山林。从辛辛那图斯担任独裁官到他辞职,前后不过十五天而已,丝毫不眷恋权位。

又有一年,罗马的保民官叛乱,元老院又请已经八十高龄辛辛那图斯出山,授予独裁官一职。平定叛乱后,辛辛那图斯依旧辞职返乡,直到老死,死时候享年九十虚岁。这样一位拯救罗马于危难之中,然后功成身退,归隐山林,毫不眷恋权位的罗马人,得到后人的尊崇。美国俄亥俄州有一个城市叫「辛辛那提」,就是以这位历史奇人辛辛那图斯命名的。

美国第一任总统乔治‧华盛顿也是这样,当他带领他美利坚共合国得到胜利后,担任两任总统之后,就卸下政治权力,辞去总统一职,就坚持不再连任,下一届总统由选举选出。因为他不希望自己成为另一个英王乔治。

华盛顿本有庞大的家产,可是当联邦需要他的时候,他就义无反顾地出任总司令。在独立战争期间,他和军队同甘共苦,忍受食物、军需和装备的短缺。

考门夫人提到某天天气格外寒冷,华盛顿走出司令部,他拉紧大衣,竖起衣领,把帽沿拉下来盖住半个脸,挡住刺骨的寒风。他沿路走来,没有人认出这位身材高大,蒙着半边脸的人是总司令。当他走近营地,看见一群士兵正在士官指挥下,用木头堆砌一道胸墙。这群人合力抱着一块笨重的木头,那位士官则神气十足地站在一旁发号司令。

「抬高一点!」他咆哮着:「现在用力推!推上去!我说现在立刻给我推上去!」士兵们用尽全力,合力往上推,但是这木头实在太重了,又滑了下来,掉在地上。那个士官就破口大骂:「抬起来!你们在搞什么?现在就给我抬起来!」

士兵们顺从地再抱起木头,合力往上推,但是又滑下来。士官再一次大叫:「深呼吸!好,现在一、二、三!用力推上去!」他们又试了一次,当木头又要滑下来时,华盛顿及时前去,帮他们推了一把,这木头就滚到胸墙上了。

这群士兵汗流浃背,喘着气正想谢谢他,但是华盛顿已转身过去责备那位士官说:「你叫部下推这么重的东西,当他们需要有人助他们一臂之力的时候,你为什么在一旁袖手旁观?」

那个士官不服气地说:「我为什么要帮他们?你不知道我是士官吗?」华盛顿解开他的大衣,露出他的军服,说:「你确实是!而我只是一个总司令,下次你叫部下抬太重的东西,如果他们抬不动,就来找我!」

好几年前孙大中在《读者文摘》上看到这么一段话:「你若看见某人追求权柄,最好提防他,因他将伤害你。你看见某人追求责任,最好提拔他,因为他将祝福你。」

华盛顿是一个有责任感,为人正直,而不恋栈权位的人。当1781年10月17日,英军投降,美国赢得独立战争之后,华盛顿的声望达到顶峰,受到人们空前的爱戴,有些人什至要他称王。但是他却向他的军官道别,并在1783年12月23日向大陆会议提出了辞呈。

美国第三任总杰弗逊写到:「很可能因着一人的稳健和美德,使美国革命不至失去效用。在以往许多的革命中,人们在争取到自由后,反而破坏了那个自由。」华盛顿拒绝担任第三任总统,并树立了「和平交接政权」的传统。由于他的坚持,开创了「美国总统连任不超过两届」的惯例。

当华盛顿1789年获得一致通过,被选为美国第一任总统时,在他的就职典礼,当宣誓保卫宪法时,华盛顿把手放在他的家庭圣经上。在宪法所规定的誓词末了,加上这一句话:「求上帝帮助我!」正如神信守承诺,华盛顿求神帮助他能够遵守宪法,执行他总统的职权。

1891年的4月,有人在华盛顿的许多文献中找到了一本,他经常使用有关「祷告」的书。完全是手抄的,有他亲自题名的「每日献祭」的书名。华盛顿写下他的祷告,他怎么祷告呢?他说:「哦,最慈悲的上帝,在基督耶稣里,我慈爱和恩典的父啊,我知道并承认我的过犯,我今天表现得很差又不完全。我呼求神饶恕和赦免我的罪,然而我的祷告是如此地冷酷和草率,以致我的祷告变成了我的罪,更需要被神赦免。」

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